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ARTíCULO NUEVO: La sonrisa, la ira y la concientización en el Islam y su conexión con la neurociencia del siglo XXI (parte 2 de 3): Controla tu ira

 

Desde hace mucho se ha entendido que el
Corn y las tradiciones autnticas del Profeta Muhammad (la paz y las
bendiciones de Dios sean con l) a menudo han tenido explicaciones cientficas.
Estos hechos se hacen ms evidentes y fascinantes cuando miramos algunas de las
tradiciones que practicamos, a la luz de los hallazgos psicolgicos y
psiquitricos del siglo XXI. En la primera parte vimos la ciencia detrs de la
sonrisa, y descubrimos que una tradicin que practicamos con facilidad de hecho
tiene numerosos beneficios, que van desde cmo se siente la persona, hasta cmo
se fortalecen los lazos de la comunidad. En este artculo, veremos las
tradiciones con respecto a controlar la ira.

En una de sus tradiciones ms
conocidas, el Profeta Muhammad dijo: “Quin entre ustedes se considera un
hombre fuerte?”. Le respondieron: “Aquel que puede defenderse as y as en una
lucha cuerpo a cuerpo”. l les dijo: “No es as, un hombre fuerte es aquel que
puede controlarse cuando est enojado”[1].

Aprendimos en la primera parte que los
msculos que utilizamos para sonrer reducen la temperatura de la sangre que
fluye hacia el cerebro. Las investigaciones sugieren que lo opuesto tambin es
cierto. Los msculos que utilizamos para fruncir el ceo, una expresin
asociada con la ira y otras emociones negativas, hacen que la temperatura de la
sangre que fluye hacia el cerebro aumente. Un cerebro ms caliente produce
emociones ms negativas[2].
En el ltimo par de dcadas, cientos de estudios han mostrado que las
temperaturas elevadas son una causa poderosa y confiable de malos estados de
nimo y conflictos interpersonales (especialmente en la agresin y la violencia)[3]. Fue
el Dr. Zajonc quien sugiri que tenemos cierto nivel de control sobre estas
emociones simplemente por la forma en que actuamos. Cuando sonremos ocurre
algo, cuando fruncimos el ceo ocurre algo distinto.

Cuando una persona se enoja, las
emociones o sentimientos que siguen son una respuesta a los cambios fsicos en su
cuerpo. La frecuencia cardaca aumenta, as como la presin arterial, y la cara
se enrojece a medida que aumenta el flujo sanguneo. Los msculos se tensionan
en preparacin para la accin fsica, y a menudo hay un deseo abrumador por
avanzar hacia la fuente de tu ira. Este es un instinto primitivo de
supervivencia, y todo ello ocurre en un rea del cerebro conocida como la
amgdala. Es tambin all donde se encuentra la famosa reaccin de lucha o
huida. Ahora, hay un tiempo y un lugar para aprovechar esa ira, que
discutiremos ms adelante, pero por lo general, la evidencia cientfica
demuestra que controlar la ira es algo muy bueno.

Segn un estudio de 2009 en la revista
del Colegio Americano de Cardiologa, la gente iracunda fue ms propensa a
desarrollar enfermedades cardacas. Otros estudios ms antiguos sugieren que
las personas de mal genio muestran seales de disminucin acelerada de la
funcin pulmonar, que acelera el proceso natural de envejecimiento. La ira
frecuente tambin es mala para la salud mental. Un estudio de la Universidad de
Concordia descubri que la ira impeda el tratamiento y empeor la condicin de
los pacientes con desrdenes de ansiedad. Cuando alguien se enoja, el cuerpo se
prepara para la sobrevivencia, por lo tanto, se protege contra las lesiones y
el sangrado. El cuerpo de una persona enojada libera qumicos para coagular la
sangre, creando una situacin que es potencialmente peligrosa. Cuando no hay
dao fsico, el cogulo puede viajar a travs de los vasos sanguneos hasta el
corazn o el cerebro.

El reflejo de lucha o huida es til en
situaciones extremas y peligrosas; sin embargo, en el ambiente actual la
mayora de nosotros no se enfrenta a situaciones de vida o muerte. Por lo
tanto, la forma ms saludable de lidiar con la ira es aprender a controlarla.
Las tradiciones del Profeta Muhammad tratan de manera bastante extensa cmo
hacer esto, y no es de sorprender que ellas refuerzan y confirman estudios
psicolgicos y psiquitricos. Primero que todo, suprimir y controlar la ira es
algo agradable a Dios. El Profeta Muhammad dijo: “Si alguien controla la ira
cuanto est en condiciones de darle rienda suelta, Dios lo llamar en el Da de
la Resurreccin y le pedir que elija entre las recompensas que le sern
ofrecidas”[4].

Adems, el Profeta Muhammad nos dijo
que, para extinguir la ira, debemos hacerlo como lo haramos con el fuego, con
agua. l dijo: “La ira proviene de Satans, Satans fue creado del fuego, y el
fuego se extingue con agua; as que, cuando cualquiera de ustedes est furioso,
debe realizar la ablucin”. El agua salpicada en la cara, sobre el cabello y en
las orejas, tiene un efecto directo en la temperatura de la sangre que fluye
hacia el cerebro. Los estudios confirman que una temperatura ms baja extingue
el fuego de la sangre que se bombea a travs de las venas y alrededor del
cerebro, que es la fuente fisiolgica de los sentimientos asociados con la ira.

Otro consejo acerca de la ira,
proveniente de las tradiciones del Profeta Muhammad, est muy cercano al
consejo psicolgico dado a quienes sufren de problemas de manejo de la ira y
trastornos de ansiedad. A los enfermos se les dice que cuenten hasta diez antes
de tomar accin, o que se alejen de la fuente de su ira. Tambin se les dice
que cambien su ambiente, se concentren en su respiracin y salpiquen agua fra
en sus rostros.

El Imam hmad registr un consejo
similar dado por el Profeta Muhammad. l dijo: “Si alguno de ustedes se enoja,
que mantenga silencio”. Si una persona est tratando de mantenerse en silencio,
obviamente est restringiendo su capacidad de pelear o pronunciar palabras
duras u obscenas. El Profeta Muhammad tambin indic una secuencia de actos a
realizar para calmar la ira: “Si alguno de ustedes se enoja y est de pie, que
se siente, as su ira se ir; si no se va, que se acueste”[5]. l le
aconsej una vez a un hombre que estaba enojado y peleando, que dijera: “Busco
refugio en Dios de Satans”, esto, dijo el Profeta Muhammad, hara que se fuera
su ira[6].

Tal y como lo aconsej el Profeta Muhammad,
los estudios e investigaciones del siglo XXI confirman que es ms beneficioso
aprender a controlar la ira que expresarla a travs de algn mtodo no
destructivo como un saco de boxeo. Eso, sin embargo, requiere entrenamiento y
disciplina. El Profeta Muhammad enfatiz la disciplina y el autocontrol. Es
interesante que el concepto del siglo XXI de la concientizacin en lugar de la
meditacin, nos ayuda a ser ms conscientes y aceptar las seales emocionales
que, a su vez, nos ayudan a controlar nuestro comportamiento. Discutiremos la concientizacin
en relacin con las prcticas islmicas en la tercera parte.


Pie de pgina:

[1] Sahih Al Bujari, Sahih Mslim.

[2] Zajonc, R. B., S. T. Murphy, y M. Inglehart, Sensacin y efecto
facial: Implicaciones de la teora vascular de la emocin
. Psychological
Review
96 (1989): 395-416.

[3] http://psychcentral.com/blog/archives/2011/07/20/the-psychology-of-a-heat-wave/

[4]
Abu Dawud.

[5]
Imam hmad, At-Tirmidhi.

[6] Sahih Bujari.