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ARTíCULO NUEVO: Los orígenes paganos de la Navidad

 

The-Pagan-Origins-of-Christmas.jpgEl
diccionario de la RAE define Navidad como la fiesta anual del mundo cristiano
en la que se conmemora el nacimiento de Jesucristo. En las iglesias
occidentales se celebra el 25 de diciembre y la cultura hegemnica
angloamericana la ha establecido como fiesta legal y, por lo tanto, cristianos
y no cristianos tienen un perodo libre en sus estudios y trabajos en esta
poca. Es una ocasin para intercambiar regalos, costumbre seguida tanto por
cristianos como por gente de otras religiones (en la Repblica Checa y otros
lugares, el intercambio de regalos se hace en la Noche de San Nicols, el 5 de
diciembre). El tiempo de la Navidad se extiende desde el 24 de diciembre hasta
el 6 de enero, que en el calendario litrgico de la Iglesia Catlica de Roma se
conoce como la Duodcima Noche o Epifana. Sin embargo, en la Iglesia Copta y
en iglesias ortodoxas de Armenia, Etiopa, Rusia y Serbia, la Navidad comienza
el 6 de enero, cuando se realiza una liturgia especial en las iglesias, y es
celebrada el 7 de enero con una reunin familiar.

La palabra Navidad proviene del latn
antiguo nativitas, que significa “nacimiento”, y para los cristianos
tiene una connotacin religiosa muy fuerte. Es una parte tan importante en el
calendario de las iglesias, que uno puede olvidar preguntarse si los apstoles
llegaron a celebrar el nacimiento de Jess. En realidad, ese no fue el caso. En
los primeros dos siglos, mientras se estableca el cristianismo, la principal
celebracin era la pascua, y nunca se celebr el nacimiento de Jess. No fue
hasta el siglo IV que los lderes de la Iglesia decidieron hacer del nacimiento
de Jess un da de fiesta o un motivo de celebracin.

La fecha real del nacimiento de Jess
es desconocida. Muchas personas han afirmado que pudo ser en marzo o a principios
de primavera, porque la Biblia dice que cuando naci Jess, los pastores
estaban cuidando sus rebaos por la noche: “Haba pastores en la misma regin,
que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebao” (Lucas 2:8). Sin
duda alguna, los pastores no permanecen en los campos con sus ovejas durante
los largos y fros inviernos. Sin embargo, no hay evidencia definitiva y real
de esto, y la fecha del nacimiento de Jess no se menciona en ninguna parte de
la Biblia, ni tampoco la celebracin de los cumpleaos en general.
Histricamente, las personas siempre fueron ms dadas a celebrar la muerte y no
el nacimiento, por eso se tiene la celebracin de la Pascua cristiana.

El antiguo viajero y cronista cristiano,
Sextus Julius Africanis, fue la primera persona en identificar el 25 de
diciembre como la fecha del nacimiento de Jess y esta fue aceptada
uniformemente. Sin embargo, el 25 de diciembre tambin es la poca del
solsticio de invierno, mediados de invierno, el da ms corto y la noche ms
larga del ao. A medida que el cristianismo se expanda, la celebracin ms
popular en Roma, por supuesto pagana, era la saturnalia (saturnales), el
festival que honraba al dios romano de la agricultura, Saturno. A veces era
celebrada el 17 de diciembre y duraba de tres a siete das. Sin embargo, el 25
de diciembre se convirti en la fecha de celebracin conocida como solis
invicti nati
(da de nacimiento del Sol invicto). Era una fiesta popular
que celebraba el solsticio de invierno e incorporaba siete rituales antiguos de
los festivales de mitad de invierno.

El portal history.com nos cuenta que en
esa poca cerraban los negocios y no se trabajaba, las escuelas y las cortes
cerraban, y se suspendan los patrones sociales normales. La gente decoraba sus
casas con guirnaldas y otras cosas verdes. Los esclavos no tenan que trabajar
durante las saturnales y se les permita participar en las celebraciones,
incluso a veces se sentaban a la cabecera de la mesa mientras sus amos los
atendan. Las saturnales eran una poca de juegos, apuestas, cnticos, msica,
fiesta, socializacin e intercambio de regalos.

Hay dos razones que se han sugerido en
cuanto a por qu los lderes de la iglesia primitiva eligieron el 25 de
diciembre como el da de Navidad. Una es que el cristianismo fue por un tiempo
una secta ilegal, as que celebrar el nacimiento de Cristo durante las
saturnales les permita atraer poca atencin sobre s mismos. La otra,
considerada la ms probable, es que los lderes de la iglesia eligieron el 25
de diciembre como una forma de aumentar la popularidad de la celebracin
cristiana. Durante bastante tiempo, los rituales paganos y el cristianismo
coexistieron, y a veces se superponan, as que la incorporacin de rituales
paganos en los rituales de la Navidad fue inevitable. As, a finales del siglo
IV, muchos rituales de las saturnales (como dar regalos, cantar, encender velas
y los banquetes) se haban convertido en parte de la Navidad, y an hoy en da
son visibles.

En el Medioevo, el cristianismo haba
reemplazado en su mayor parte al paganismo y la Navidad se haba convertido en
una celebracin religiosa, que comenzaba con las celebraciones de la Misa de
Cristo (en ingls Christs mass, de ah que Navidad en ingls se llame Christmas),
seguida de jolgorio y alboroto, similar a las celebraciones actuales del Mardi
Gras
(carnaval de Nueva Orleans que celebra el ltimo da para disfrutar
los placeres mundanos antes del inicio de la cuaresma) o a los antiguos
festivales de las saturnales. En algunas partes del mundo cristiano, la Navidad
se convirti en una celebracin secular caracterizada por la diversin con la
familia y los amigos. Mientras que la Iglesia Catlica gradualmente lleg a
abrazar la Navidad y sus rituales paganos, la Reforma Protestante no lo hizo.
La Navidad, de hecho, fue prohibida en algunas partes del mundo. En Boston,
Massachusetts, en 1659, quienes demostraran un “espritu navideo” eran
multados con cinco chelines.

La Navidad se celebra de manera
distinta en diferentes partes del mundo. Sin embargo, la mayora de las
celebraciones contienen elementos del paganismo. El rbol navideo es un
invento alemn del siglo XVII que deriv de la prctica pagana de llevar la
vegetacin dentro de las casas como decoracin. Los adornos colgados en los
rboles navideos tienen sus orgenes en las saturnales, cuando los romanos
colgaban adornos afuera en los rboles, que tpicamente representaban a Saturno
o a las deidades o dolos amados por cada familia. Las primeras tribus germanas
decoraban los rboles con frutas y velas en honor a Odn. El pastel de frutas
es una gran tradicin navidea, pero su verdadero origen lo encontramos en el
antiguo Egipto. Se dice que los egipcios dejaban pasteles hechos de fruta
fermentada y miel en las tumbas de sus seres queridos fallecidos. Mientras que
los cristianos dicen que las bayas rojas del acebo representan la sangre de
Jess, en las culturas precristianas el acebo era conocido como la planta que
expulsaba a los espritus malignos.

A los holandeses se les atribuye haber
llevado a Pap Noel (Sinter Klaus) a la ciudad de Nueva York en el siglo
XVII. Sin embargo, la forma en que Pap Noel es representado hoy en da se basa
en las imgenes que dibuj el caricaturista Thomas Nast en 1863, que a su vez se
basaron en ilustraciones del poema “La noche antes de Navidad”, publicado
annimamente el 23 de diciembre de 1823 en el peridico Troy Sentinel de Nueva
York. Este poema (tambin conocido como “Relato de una visita de San Nicols”)
se hizo muy popular en Norteamrica y fue el responsable de vincular de manera
permanente a Santa Claus con la Navidad. Debido a esto, la compaa Coca-Cola utiliz
la imagen del anciano de barba blanca y traje rojo como parte de su publicidad
navidea de 1931.

Aunque la imagen de Pap Noel (Santa
Claus o San Nicols) que tenemos hoy en da es un producto de una campaa audaz
de comercializacin del siglo XIX, personajes como l han existido durante
siglos. Por ejemplo, la creencia de que Santa entra en las casas a travs de
las chimeneas se desarroll a partir de una antigua leyenda nrdica. Ellos
crean que la diosa Hertha apareca en la chimenea y traa buena suerte al
hogar.

Las celebraciones navideas siguen
cambiando. En algunos lugares del mundo cristiano es poco ms que una reunin
familiar o una ocasin para dar y recibir regalos. En otros lugares, como en
algunos pases de Asia, la comercializacin de la Navidad es tan exitosa que la
gente la incorpora a sus vidas teniendo poca o ninguna comprensin de sus
orgenes paganos o cristianos. Incluso sacar a Jess de la celebracin hace
poco para separar la Navidad de sus orgenes paganos. Esto tambin est
ocurriendo en el mundo musulmn.

Muchos dicen que no hay nada de malo en
poner un rbol y colgarle adornos. Sin embargo, el dao viene del olvido. Los
musulmanes y los cristianos olvidan que el dios romano Saturno y el dios
nrdico Odn ocupan un lugar preponderante en las celebraciones navideas.
Olvidan que los orgenes de la Navidad pueden compararse con lo que ocurri
cuando el pueblo de No olvid por qu construyeron estatuas que luego se
convirtieron en dolos. Esa poca termin muy mal para quienes lo olvidaron.