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ARTíCULO NUEVO: Melissa Riter, excristiana, Estados Unidos

 

Fui criada en una familia tristemente disfuncional.
Mi padre era antirreligin (estaba en contra de todas las religiones) y mi
madre era miembro no practicante de la Convencin Bautista del Sur. Para el
lado paterno de mi familia, la religin era algo ridculo si uno estaba “bien”,
y algo a adoptar cuando uno estaba borracho o drogado. Del lado materno de mi
familia, la religin se “entenda” pero nunca se hablaba de ella. Mi abuelo
materno haba sido ministro de la Convencin Bautista del Sur en una poca,
pero la fe era algo solo para los sermones de los domingos.

A una edad muy temprana (a los nueve o
diez aos) comenc a tener inters en ir a la iglesia. Se me permiti ir a la
Escuela Bblica Vacacional durante el verano con tal de que no molestara a mis
padres, y se me permiti asistir a la iglesia los domingos siempre que dieran
all almuerzo despus del servicio. Aprend canciones como “Jess me ama” y
“esta pequea luz ma”. Fue bueno mientras fue divertido. Pero cuando llegu a
la edad de 12, mi padre comenz a prohibirme que fuera a la iglesia. Las
lecciones de la escuela dominical eran demasiado serias, pues yo haba
comenzado a aprender acerca de moral. No bebas! No fumes! Aljate de las
drogas! Nunca divulgues lo que ocurre entre esposos! Yo llev esa moral a la
casa y trat de ensersela a ellos. Ah fue cuando la iglesia qued prohibida.
Afortunadamente, haba aprendido lo suficiente para fortalecer mi deseo de
aprender ms.

Mis padres se divorciaron cuando yo
tena 12 aos y medio de edad. Me qued con mi madre y ah comenz mi bsqueda
de la religin verdadera. Comenc a asistir a la iglesia pentecostal todos los
domingos. Aprend cmo vestirme (nada de pantalones, ni maquillaje, no cortes
tu cabello) y cmo cantar. Aprend cmo citar la Biblia y cmo adorar a Jess.
Que Dios me perdone! La idea de la misericordia de Dios era intrigante, era la
primera vez que aprenda una leccin realmente importante en mi bsqueda de
gua. Mientras ms profundizaba en ello, ms descubra que haba algo
fundamentalmente errado en ese concepto. Segn esta creencia, yo era salva sin
importar lo que hubiera hecho, y no poda ir al Infierno! Esto no pareca
correcto; adems, si as fuera, la Biblia no hablara acerca del castigo de
nuestros pecados, ni habra mandamientos que debiramos cumplir. Cul era el
incentivo?

Dej esa iglesia y comenc a estudiar
otras creencias. Me qued con las religiones monotestas por puro instinto.
Saba en lo profundo que Dios era la clave y que Jess tena que encajar en
alguna parte. Estudi el judasmo, pero el hecho de que rechazaran a Jess por
completo hizo que descartara rpidamente esa religin. Pas entonces por
diferentes denominaciones cristianas. Intent con los bautistas, pero no hay
misericordia all. Si cometes cualquier error, te vas al Infierno! No hay
oportunidades ni esperanzas. Estudi el catolicismo, pero el asunto de rezarles
a los santos (incluyendo a Mara, que Dios la bendiga) no me pareca correcto.
Los metodistas y los presbiterianos tampoco fueron de mucha ayuda. Finalmente,
regres a las iglesias pentecostales, por la nica razn de que ellos ofrecan
esperanza de redencin.

Haba dos grandes preguntas que me
mantuvieron confundida durante mucho tiempo. La primera era que, si Jess era
el hijo de Dios, cmo poda ser tambin Dios? La segunda era similar a la
primera: Si Jess era Dios, a quin le estaba rezando en el Jardn de
Getseman? Le hice esas dos preguntas a mi pastor y me dijo: “Si haces esas
preguntas, irs al Infierno por falta de fe”. Qued estupefacta! Citando a
Galileo: “No me siento obligado a creer que el mismo Dios que nos ha dotado
de sentido, razn e intelecto, quiera que renunciemos a su uso”.
Abandon
la iglesia pentecostal para nunca volver.

A los 19 aos, le abr la puerta a un
par de misioneros mormones. Mi bsqueda por la religin verdadera se reinici.
Los dej entrar y comenc enseguida los estudios. Ah haba una religin que
tena sentido! Me dijeron que Jess y Dios no eran el mismo personaje, y que
quienes se esfuerzan realmente en vivir la verdadera religin, seran
recompensados con el Paraso, y que quienes cometen grandes errores, pero
mantienen la fe, solo sern castigados por un tiempo. El Infierno no es eterno
para los creyentes. Me hablaron sobre los profetas, y cmo Moiss no fue el
ltimo, despus de todo. Me explicaron que, si bien amaban a Jess, lo
consideraban su hermano mayor y solo adoraban a Dios. Me gust lo que me
dijeron y me son cierto. Me un a su iglesia y permanec como miembro durante
16 aos.

En esos 16 aos pas por tiempos
difciles. Muchas veces dej de practicar la religin por completo. Me volv
alcohlica e hice cosas que hacen los alcohlicos. Me divorci y comenc a
salir con hombres. Me degrad a m misma. Siempre tuve una creencia, sin
embargo. Crea en lo que me haban dicho los mormones, pero me enga a m
misma pensando que no importaba lo que hiciera. El Infierno era solo para los
que no creen. Yo podra ir a la prisin de los espritus al morir y
arrepentirme, y finalmente tomar camino hacia el Cielo.

Hubo momentos en esos 16 aos en los
que me limpi y regres a la iglesia. A medida que uno avanza en las lecciones
en la iglesia mormona, uno comienza a escuchar cosas que se mantienen en
secreto, lejos de los que “investigan” la religin y de los recin conversos.
Fue en algn momento a finales de 2003 o comienzos de 2004 cuando me fue
“revelado” que Dios haba sido un ser humano de un planeta diferente, y que l
haba adorado a otra deidad. Tambin se me revel que cualquier ser humano de
la Tierra podra convertirse en una divinidad si solo haca lo correcto. Eso me
molest un poco. Sin embargo, el mormonismo era lo ms cerca que haba logrado
llegar a cualquier cosa que se sintiera bien tanto espiritual como lgicamente.
Trat de explicarme esas ideas de otros dioses dicindome que en realidad eran
alegoras que significaban otra cosa. Sin embargo, no estaba muy segura de qu
podra ser esa otra cosa.

En mayo de 2004, despus de haberme
vuelto a casar y haberme divorciado de nuevo (por ltima vez), me qued hasta
tarde una noche jugando en internet. Visit una sala de chat donde pareca que
haba una conversacin decente y all conoc a un joven egipcio muy agradable.
Su nombre era Samy. Samy era muy amable y siempre hablaba de temas apropiados.
Eso era algo nuevo para m, as que lo buscaba en lnea con frecuencia.
Hablamos de su hogar, mi hogar, la familia. Compartimos nuestras esperanzas y
sueos de futuro. Tambin hablamos sobre Dios en un sentido muy general.
Hablamos de l muchsimo. Descubr que nuestra creencia bsica sobre Dios era
la misma. En agosto de 2004 comenzamos a hablar de matrimonio. Fue entonces
cuando me decid a estudiar su religin, el Islam.

Jams tuve la intencin de convertirme.
Despus de todo, me consideraba cristiana (era mormona) y negar a Jess o al
Espritu Santo era una condena instantnea. De hecho, yo crea que eso era lo
nico que poda llevar a una persona a permanecer eternamente en el Infierno.
Mi nica intencin era aprender lo suficiente de su religin para evitar
ofenderlo con la ma.

Samy me dijo que no quera que nuestra
relacin me influenciara respecto a la religin, pues muchas mujeres se
convierten solo por complacer a sus esposos, y le confi mis estudios a su
amigo Ahmed, quien es muy versado en el Islam. Comenc a aprender sobre la
naturaleza de Dios. Solo hay Un nico Dios, Quien no necesita nada de Su
creacin, mientras que toda la naturaleza Lo necesita a l. l no engendr ni
fue engendrado, y no existe nada ni nadie similar a l. Eso fue fcil de
aceptar. Mi alma se aferraba a esa informacin para la vida querida. Aun as,
no poda convertirme. Tena toda esa idea sobre Jess y el Espritu Santo. No
me atreva a negarlos.

Luego estudi sobre a los profetas.
Aprend que todos los profetas son iguales, y que Muhammad (la paz y las
bendiciones de Dios sean con l) fue el ltimo Profeta. Tambin aprend que
Jess (la paz sea con l) fue un Profeta, no el hijo de Dios. Tuve cierto
problema con eso, as que el amigo de Samy me cit varios lugares de la Biblia
donde otros profetas distintos a Jess eran llamados “el unignito de Dios”, “Su
nico hijo” y “Su primognito”. Tambin me mostr donde Jess mismo les
prohibi a sus discpulos que lo llamaran “Hijo de Dios”, y me seal que Jess
se autodenominaba “hijo del hombre”. Eso aclar parte de mi problema, pero todava
estaba el asunto de los profetas mormones. Eso fue un poco ms difcil de
aclarar, pero se redujo a las diferencias en lugar de a las similitudes. Los
profetas en la Biblia tienen un mensaje para toda la humanidad, y ese mensaje
siempre fue el mismo. Adorar nicamente a Dios sin asociados. Los profetas
mormones tenan un mensaje nicamente para la Iglesia Mormona, y sola tener
que ver con cosas como el almacenamiento de alimentos y la autosuficiencia. Una
vez esto se puso de relieve, me pregunt cmo se me haba podido escapar ese
hecho.

Continuamos as, aprendiendo un nuevo
punto y refutando otro punto del mormonismo, paso a paso por siete meses. Entre
tanto, insist en que no iba a convertirme, y Samy y Ahmed me decan ambos: “Lo
s”. Yo exiga pruebas en la Biblia de todo lo que me decan, y ellos me las
mostraban, incluyendo una oscura revelacin acerca de Muhammad. Incluso me
mostraron dnde haba estado el nombre de Muhammad en la Biblia, antes de que
fuera editado y retirado. El nombre era Ahmad, que equivale a Muhammad, del
mismo modo en que Francisco y Pacho a menudo se usan indistintamente. Solo el
nombre fue eliminado, el resto sigue ah. l fue predicho por Jess, as como
por Moiss.

En marzo de 2005 aprend la ltima
leccin que me permiti sacudirme el miedo por el Infierno y aceptar el Islam
con todo mi corazn, mi mente y mi alma. Aprend acerca del Espritu Santo.
Como mormona, crea que si negaba la existencia del Espritu Santo quedara de
inmediato condenada al fuego eterno. No haba posibilidad de arrepentirse.
Afortunadamente, no tena que y, de hecho, jams pude negar tal existencia.
Aprend que el Espritu Santo es tambin conocido en el Antiguo y el Nuevo
Testamentos como el Espritu del Seor. Una vez ms, ellos me probaron esto con
la Biblia, y todos conocemos la historia. El Espritu del Seor se le apareci
a Mara El Espritu Santo o Espritu del Seor no es otro que el ngel
Gabriel, y los musulmanes saben de la existencia de los ngeles. Fue Gabriel
quien le entreg el Corn de Dios al Profeta Muhammad.

Al da siguiente, habl con una amiga
en lnea y le cont que quera convertirme. Tena en mente darles la sorpresa a
Samy y Ahmed. Ella contact con la mezquita local y arregl que una hermana y
dos hermanos fueran a mi casa para que yo hiciera mi Shahada. Fue muy
fcil. Ellos me guiaron primero en ingls y luego en rabe, y repet despus de
ellos, diciendo: “Atestiguo que no hay divinidad excepto Al‑lah, y
atestiguo que Muhammad es Su Mensajero”. La hermana me dio mi primer velo
islmico (hiyab) y me ayud a ponrmelo como smbolo de mi conversin.

Esa noche, me reun en lnea con Samy y
Ahmed, en la sala de chat donde siempre conversbamos. Ambos estaban muy
contentos de ver que me haba convertido, pero no estaban sorprendidos. Y
descubr por qu siempre decan “lo s” cuando les deca que no me iba a
convertir. Como ven, un musulmn es la persona que somete libremente su
voluntad a la voluntad de Dios. Todos los nios nacen en ese estado de
sumisin, y son alejados de dicho estado por fuerzas externas. Sin embargo,
nuestras almas siempre buscan “el rostro de Dios” y regresar a esa sumisin. Mi
alma comenz esa bsqueda en 1978, y en marzo de 2005, a la edad de 34, no me
convert: regres.

Por cierto, he sido limpiada totalmente
por mi acto en el momento en que acept el Islam. Ese es el incentivo. Dios lo
ve todo y lo sabe todo. Samy y yo nos casamos en julio de 2005 y l se ha hecho
cargo de la responsabilidad de ensearme el Islam. Siempre hay algo qu
aprender.