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ARTíCULOS: Control de infecciones en el Islam

 

En aos recientes, los profesionales de la salud
alrededor del mundo se han preocupado cada vez ms por la propagacin de
enfermedades infecciosas. Brotes de gripe porcina, gripe aviar, y el sndrome
respiratorio agudo severo (SARS) han hecho que las enfermedades infecciosas
tengan un contexto global y ahora estn en la agenda de los lderes mundiales y
de quienes hacen las polticas de salud. En pases desarrollados y en vas de
desarrollo, los oficiales de salubridad se enfocan en las investigaciones sobre
enfermedades infecciosas y vinculan dichas investigaciones a la formacin de
polticas y a la infraestructura.

El mbito de las enfermedades
infecciosas est cada vez ms amenazado por la globalizacin. Los viajes areos
fciles y frecuentes permiten a las enfermedades propagarse rpidamente entre
comunidades y pases. El control de enfermedades infecciosas seguir
enfrentndose a problemas del siglo XXI como el calentamiento global, los
conflictos, el hambre, la sobrepoblacin, la deforestacin y el bioterrorismo.

Debido a la atencin creciente de los
medios, muchos de nosotros somos conscientes de los peligros asociados con la
gripe porcina y aviar, y entre 2003 y 2004 el mundo entero contuvo el aliento
cuando 8.098 personas se enfermaron con el SARS, antes de que se lograra contener
la epidemia[1].
Estas tres enfermedades han llevado a un inters renovado en las enfermedades
infecciosas por parte del pblico, sin embargo, Gideon Informatics[2], la base
de datos lder en el mundo sobre enfermedades infecciosas, ha rastreado y
documentado ms de 20 grandes enfermedades infecciosas desde 1972.

Algunas medidas bsicas resultan
adecuadas cuando se trata de controlar la propagacin de cualquier enfermedad
infecciosa. Estas incluyen el lavado de manos meticuloso, cubrirse la boca al
estornudar y toser, la eliminacin adecuada de tejidos, quedarse en casa y
lejos de lugares pblicos, y en casos extremos como el SARS, la cuarentena. En
la serie de artculos intitulados Salud en el Islam, explicamos con cierto
detalle que el Islam es una religin que se preocupa por crear una comunidad de
creyentes saludables.

El Islam es un sistema holstico y
tiene en cuenta el bienestar fsico, emocional y espiritual de los individuos y
las sociedades. Aunque la atencin del individuo es importante, la proteccin
de las comunidades, incluidos sus miembros ms dbiles, es de suma importancia.
Hace ms de 1.400 aos, el Profeta Muhammad, que la paz y las bendiciones de
Dios sean con l, ense a sus seguidores prcticas de higiene que siguen
siendo aplicables en el siglo XXI.

En las tradiciones del Profeta Muhammad
encontramos evidencia que muestra claramente la posicin del Islam sobre toser
y estornudar abiertamente. El Profeta Muhammad instruy a los creyentes que
cubrieran sus bocas cuando estornudan[3].
El efecto ms obvio de estornudar o toser sin cubrirse la boca es la
propagacin de bacterias y virus, adems de gotas imperceptibles a simple
vista, que pueden caer sobre el rostro de otras personas.

Segn el Centro para el Control de
Enfermedades de Estados Unidos, los virus que causan el SARS parecen
transmitirse ms rpidamente por las gotitas respiratorias producidas cuando
una persona tose o estornuda. Lo que se conoce como diseminacin de gotas
pude ocurrir cuando las gotas provenientes de la tos o el estornudo de una
persona infectada, son lanzadas a corta distancia (hasta 1 metro) a travs del
aire y depositadas en las mucosas de la boca, nariz u ojos de personas
cercanas. El virus tambin se puede propagar cuando una persona toca una
superficie u objeto contaminado con las gotas infecciosas y luego se toca la
boca, nariz u ojos. El virus del SARS puede propagarse ms ampliamente a travs
del aire (propagacin area).

El Islam es la religin de la limpieza:
Ciertamente Allah ama a los que se arrepienten y purifican (Corn 2:222). En
las tradiciones del Profeta Muhammad se dice que la higiene es la mitad de la
fe; por lo tanto, es importante mantener el cuerpo fresco y limpio, y el Islam
insiste en muchas prcticas para facilitar esto. Las partes privadas se lavan
siempre despus de utilizar el sanitario, y los musulmanes deben poner especial
atencin a estar limpios antes de la oracin. Ellos se lavan las manos, la cara
(incluyendo enjuagarse nariz y boca), los brazos y los pies, al menos 5 veces
al da. El Profeta Muhammad insisti en que los creyentes lavaran sus manos
antes de rezar, y tambin antes y despus de comer[4], y al
levantarse por las maanas[5].

Al tratar de detener la propagacin de
cualquier tipo de influenza, incluyendo la gripe porcina y la aviar, la primera
lnea de defensa es el lavado frecuente de las manos. Tanto la Organizacin
Mundial de la Salud como la CDC recomiendan tomar las siguientes precauciones: cubrir
nariz y boca con un pauelo al toser o estornudar y eliminar el pauelo en la
basura tras su uso. Lavar las manos frecuentemente con agua y jabn, especialmente
despus de toser o estornudar. Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca, los
grmenes se propagan de esa forma. Quedarse en casa si se siente enfermo. La CDC
recomienda permanecer lejos del trabajo o la escuela y limitar el contacto con
los dems para evitar infectarlos.

El control de infecciones en el Islam
incluye el aislamiento y la cuarentena. El Profeta Muhammad, que la paz y las
bendiciones de Dios sean con l, instaur estrategias que hoy da son
implementadas por las autoridades de salud pblica. l orden a sus seguidores
no viajar a lugares que se saba estaban afligidos por enfermedades, y aconsej
a quienes estaban en zonas o comunidades contaminadas, no salir para no llevar
la enfermedad ms lejos. Dijo: Si escuchas que hay una plaga en una tierra,
no entres en ella; y si (la plaga) visita una tierra donde te encuentras, no
salgas de ella
[6].
Tambin aconsej a las personas enfermas que no visitaran a las personas
saludables[7].

Durante el brote mundial de SARS, fueron
dispuestos funcionarios de cuarentena para brindar asistencia mdica apropiada,
quienes a veces incluyeron aislamiento mdico y restricciones en el traslado de
personas. La CDC dice que el aislamiento es necesario no slo para comodidad
del paciente sino tambin para proteger al pblico. Muchos niveles del gobierno
alrededor del mundo tienen capacidad legal para obligar a las personas enfermas
a permanecer en cuarentena o aislamiento para detener la propagacin de
enfermedades.

Las enseanzas y los principios del Islam
estn diseados para beneficiar a toda la humanidad. Las normas y
recomendaciones para la limpieza y la higiene personal promueven el bienestar
de los individuos y de las comunidades. El control de infecciones es inherente
al comportamiento higinico del Islam. Lavarse las manos, cubrirse la boca
cuando se tose o estornuda, el aislamiento voluntario cuando uno no se siente
bien, evitar trasladarse, son estrategias de salud pblica eficaces e integrales.
Medidas tomadas en el siglo XXI para prevenir la propagacin de enfermedades
infecciosas y virus, cumplen casi exactamente las mismas prcticas de higiene y
control de infecciones enseadas por el Profeta Muhammad.


Footnotes:

[1]
http://www.cdc.gov/ncidod/sars/basics.htm

[2]
http://www.gideononline.com/index.htm

[3]
Mustadrak Hakim.

[4]
Abu Dawud.

[5]
Sahih Al Bujari.

[6]
Sahih Al Bujari, Sahih Muslim.

[7]
Sahih Muslim.