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ARTíCULOS: El Tercer Pilar del Islam: Caridad Obligatoria

 

La caridad no slo se recomienda en el
Islam, es una obligacin de cada musulmn econmicamente estable. Dar caridad
a aquellos que lo merecen forma parte del carcter del musulmn y es uno de los
Cinco Pilares de la prctica islmica. El Zakat puede traducirse como caridad
obligatoria; responder a las necesidades de aquellos miembros de la sociedad que
lo necesitan es una obligacin para aquellos que han sido bendecidos por Dios con
riquezas. Algunas personas desprovistas de sentimientos de amor, slo saben
acumular riqueza y multiplicarla con la usura e intereses bancarios. Las
enseanzas del Islam son la anttesis de esta actitud. El Islam alienta a una
reparticin de la riqueza ayudando a que las personas se valgan por s mismas y
se conviertan en miembros productivos de la sociedad.

En rabe es conocido como zakat,
que significa literalmente purificacin, porque el zakat purifica al
corazn de la codicia. El amor por la fortuna es natural en el ser humano,
pero la creencia en Dios conlleva a compartir con el prjimo. El Zakat debe
ser pagado en diferentes categoras de propiedad oro, plata, dinero, ganado,
produccin agropecuaria y materia prima y se paga cada ao luego del balance
anual. Se debe entregar el 2,5 % anual de los ahorros y los activos individuales.

Como la oracin es una responsabilidad
individual y comunitaria, el zakat expresa la adoracin del musulmn y
el agradecimiento a Dios ayudando a los ms necesitados. En el Islam, el
verdadero dueo de las cosas no es el hombre, sino Dios. La adquisicin de la
riqueza para su exclusivo beneficio o vivir solamente para incrementar la
riqueza es una maldicin. La mera adquisicin de riqueza no cuenta a los ojos
de Dios. No le da al hombre ningn mrito en esta vida ni en el mas all. El
Islam ensea que las personas deben adquirir riquezas con la intencin de
gastarla en sus propias necesidades y en las del prjimo.

Dijo el Profeta la paz sea con
l- : El hombre dice: Mi fortuna! Mi fortuna! Pero acaso tienes otra
fortuna excepto por la que gastas en caridad, y de esa manera se eterniza, lo
que vistes y se desgasta, y lo que comes?

El concepto de riqueza en el Islam se
considera como un regalo de Dios. Es Dios quien le provee a la persona, Quien ha
destinado una porcin de ello para el pobre, por lo que el pobre tiene derecho
sobre la fortuna de los ms agraciados. El Zakat le recuerda al musulmn
que todo lo que posee le pertenece a Dios. La gente recibe la riqueza como una
confianza de Dios, el Zakat libera a la persona del amor por el dinero.
El Zakat no es algo que Dios necesita. l esta por encima de cualquier
tipo de necesidad o dependencia. Dios, en Su infinita misericordia, promete
recompensas por ayudar a los necesitados con la condicin de que el Zakat
se pague en nombre de Dios, sinceramente de corazn, sin esperar retribucin
alguna de los beneficiarios, ni esperar que su nombre aparezca en una lista de filntropos.
Los sentimientos de quien recibe el Zakat no deben ser heridos hacindolo
sentir inferior o recordarle lo que ha recibido.

Cuando una institucin recauda el Zakat
de los musulmanes, el dinero recaudado como Zakat slo puede ser
utilizado para cosas especificas encomendadas por Dios. La legislacin islmica
estipula que la caridad se utiliza para alimentar a los pobres, los hurfanos y
las viudas, para liberar esclavos o prisioneros, o para pagar deudas como se
menciona en el Corn (9:60). El Zakat, que se estableci 14 siglos atrs,
funciona como la seguridad social en la sociedad musulmana.

Ni las escrituras judas ni las cristianas
aprecian la liberacin de los esclavos como un acto de adoracin. De hecho, el
Islam es la nica religin del mundo que requiere que los creyentes ayuden a
los esclavos a ganarse su libertad y que ha elevado a los que manumiten a los
esclavos reconocindoselos como un acto de adoracin.

Durante los califatos la recoleccin y
la entrega del Zakat era una funcin del estado. En el mundo musulmn contemporneo,
se ha dejado para los individuos, excepto por algunos pases en los cuales el
estado tiene ese rol hasta cierto punto. La mayora de los musulmanes en
occidente comparten el zakat con las caridades islmicas, las mezquitas,
o entregndolas directamente a los pobres. El dinero no se recolecta durante
los servicios religiosos, pero algunas mezquitas tienen una caja para los que
deseen contribuir con el zakat. De modo diferente al zakat, otras
formas de caridad, hechas en secreto, son superiores, porque la intencin es
que solamente Dios lo sepa.

Aparte del Zakat, el Corn y la
tradicin del Profeta Muhmmad (la Sunnah), tambin acentan la sadaqah o caridad voluntaria para los
ms necesitados. El Corn enfatiza la importancia de alimentar a los pobres,
la vestimenta para los que carecen de ella, la ayuda a los deudores; cuanto ms
una persona ayuda, ms Dios ayuda a esa persona. Quien cuida de las
necesidades de las personas, Dios cuida de sus necesidades.