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NOUVEL ARTICLE: Les origines païennes de Noël

 

La fte de
Nol est une fte chrtienne annuelle qui commmore la naissance de Jsus.
Elle est clbre le 25 dcembre, jour de cong national dans de nombreux pays,
et cette occasion, les chrtiens se runissent, mangent ensemble et schangent
des cadeaux. Dans le calendrier liturgique chrtien, lpiphanie (priode de
Nol) se droule du 24 dcembre au 6 janvier.

La fte de Nol est une fte religieuse
si importante du calendrier chrtien quil pourrait tre facile de simaginer
que les aptres clbraient, eux aussi, cette fte avec Jsus. Mais ce nest
pas du tout le cas. Durant les deux premiers sicles du christianisme, cest
Pques qui tait la principale clbration annuelle des chrtiens, tandis que
la naissance de Jsus ntait point clbre. Ce nest qu partir du
quatrime sicle que les responsables de lglise dcidrent de faire de la naissance
de Jsus une clbration annuelle.

La vritable date de naissance de Jsus
demeure inconnue ce jour. Plusieurs ont suggr quil tait n au dbut du
printemps, car la Bible affirme que lors de sa naissance, des bergers veillaient
sur leurs troupeaux de nuit :  Dans les champs environnants, des bergers passaient la nuit pour garder
leurs troupeaux.  (Luc 2:8) Les bergers navaient pas lhabitude de
sortir leurs troupeaux, de nuit, durant lhiver. Mais ce ne sont l que des
suppositions; la vritable date de naissance de Jsus nest mentionne nulle
part dans la Bible, laquelle ne mentionne, par ailleurs, aucune clbration de
quelque anniversaire que ce soit. Historiquement, les gens de cette poque
taient plus susceptibles de clbrer une mort plutt quune naissance et cest
pourquoi les premiers chrtiens clbraient Pques (mais pas Nol).

Lcrivain et chronologiste Sextus
Julius Africanus (160-240 de notre re) fut le premier suggrer le 25
dcembre comme date de naissance de Jsus et lide devint rapidement
accepte. lpoque, la clbration annuelle la plus populaire, chez les
Romains paens, tait Saturnalia, une fte clbrant Saturne, le dieu romain de
lagriculture. Elle tait parfois clbre le 17 dcembre et durait parfois de
trois sept jours. Quant au 25 dcembre, ctait la date de la fte nomme Sol
Invictus (jour de la naissance du soleil invaincu). Ctait une fte populaire
clbrant le solstice dhiver et incorporant de vieux rites emprunts aux
festivals dhiver.

Le site history.com (en anglais)
rapporte que durant la fte de Saturnalia, les commerces fermaient et les gens
ne travaillaient pas. Les coles et les tribunaux fermaient galement et les
gens dcoraient leurs maisons avec des couronnes de vgtaux. Mme les
esclaves ntaient pas contraints de travailler durant cette fte et on leur
permettait de participer aux festivits. Il arrivait mme quon les fasse
asseoir au bout de la table et que leurs matres les servent. loccasion de
Saturnalia, beaucoup sadonnaient aux jeux de hasard, au chant, la musique,
aux festins et des changes de cadeaux.

Il y a deux raisons pour lesquelles les
leaders de lglise auraient choisi le 25 dcembre comme date de naissance de
Jsus. Dabord, le christianisme fut, pour un temps, une secte illgale.
Alors, clbrer Nol durant la mme priode que Saturnalia et le mme jour que
Sol Invictus faisait en sorte quils attiraient moins lattention sur eux. Lautre
raison, cest que les leaders de lglise voulaient, en choisissant le 25
dcembre, augmenter la popularit du christianisme. En incorporant des
pratiques paennes au sein du christianisme, la conversion des paens se
faisait plus en douceur. Cest ainsi qu la fin du quatrime sicle, de
nombreux rituels de Saturnalia (lchange de cadeaux, les chants, les bougies,
les festins) devinrent parties intgrantes de la clbration de Nol.

Ds le Moyen-ge, le christianisme
avait quasi entirement remplac le paganisme et Nol tait devenu la principale
clbration. Dans certaines parties du monde chrtien, Nol tait devenu une
fte laque lors de laquelle les gens se runissaient pour avoir du plaisir
ensemble. Tandis que lglise catholique adoptait petit petit Nol et ses
rituels paens, la rforme protestante, elle, sy refusait. Nol fut mme
banni dans certaines parties du monde. Boston (Massachusetts), en 1659, ceux
qui taient pris clbrer Nol recevaient une amende de 5 shillings.

Nol est clbr diffremment selon les
pays et les cultures, mais la majorit de ces clbrations empruntent des
lments au paganisme. Larbre de Nol est une invention allemande remontant
au 17e sicle et qui rejoint la pratique paenne de dcorer les
maisons avec des vgtaux. Les ornements que les gens suspendent dans les
arbres de Nol tirent leur origine de la fte de Saturnalia, quand les Romains
suspendaient divers ornements dans les arbres, lextrieur. Ces ornements
reprsentaient le plus souvent Saturne ou dautres dits adores par les
Romains. Des tribus primitives allemandes dcoraient des arbres avec des
fruits et des bougies pour honorer la dit Odin. Le gteau aux fruits, une
tradition de Nol dans plusieurs pays, est une imitation dune pratique de
lancienne gypte. En effet, les gyptiens plaaient des gteaux faits base
de fruits ferments et de miel dans les tombes des dfunts de leur famille.
Alors que les chrtiens affirment que les fruits rouges du houx reprsentent le
sang de Jsus, dans les cultures pr-chrtiennes, le houx tait utilis pour
repousser les mauvais esprits.

On rapporte que ce sont les Nerlandais
qui auraient initialement amen lide du Pre Nol (Sinter Klaus) New York,
au 17e sicle. La reprsentation quon en fait actuellement est
base sur des images dessines par le bdiste Thomas Nast, en 1863, lesquelles
images taient inspires des illustrations du livre The Night before Christmas
(la veille de Nol), publi en 1823. Cette image se prcisa davantage, en
1931, dans une publicit de Coca-Cola. Bien que le Pre Nol, tel que nous le
connaissons de nos jours, soit un produit issu tout droit du marketing, des
personnages similaires ont exist par le pass. Par exemple, la croyance selon
laquelle le Pre Nol entrerait dans les maisons par la chemine provient dune
vieille lgende scandinave selon laquelle la desse Hertha apparaissait dans
ltre pour apporter la bonne fortune dans les foyers.

Avec le temps, les rituels entourant la
clbration de Nol ont chang. De nos jours, dans plusieurs endroits du monde
chrtien, Nol est dsormais une occasion, pour les familles et les amis, de se
runir et dchanger des cadeaux. Dans certains pays dAsie, o la majorit
nest pas chrtienne, et mme dans certains pays musulmans, le Nol commercial
est maintenant si populaire que plusieurs personnes lont intgr leur vie,
sans rien connatre de ses origines. Mme si on enlve Jsus des clbrations
entourant Nol, il est difficile doublier leurs origines paennes.

Certains affirment quil ny a pas de
mal installer un arbre et le dcorer. Mais le problme rside dans
loubli. Les musulmans, comme les chrtiens, oublient que le dieu romain
Saturne et que la divinit Odin ont un grand rle jouer dans les clbrations
entourant Nol. Oublier les origines de Nol, cela rappelle le peuple de No
qui, ayant oubli pourquoi il fabriquait des statues, sest mis les adorer
comme idoles. La fin fut destructrice pour ceux qui avaient oubli.

 

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