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NOUVEL ARTICLE: L’esclavage (partie 1 de 2): Une analyse

 

Nimporte quel juif ou chrtien un peu vers
dans sa religion sait trs bien que lesclavage est abord et discut dans la
Bible. La loi juive a dailleurs beaucoup dire sur les esclaves et leur
traitement. Ce fait nest pas sujet dbat; cest un fait irrfutable que
tout juif ou prtre connat parfaitement.

Tout comme les juifs et les chrtiens
parlent rarement desclavage dans leurs enseignements et leurs sermons, les
musulmans nen parlent pas souvent non plus. Pourquoi? Pour la simple raison
que lesclavage, tel quil tait pratiqu autrefois, nexiste plus de nos
jours. Alors tous ces discours sur  lesclavage en islam , comme
si les musulmans sy adonnaient encore de nos jours, tiennent de la
malhonntet la plus primaire.

La grande majorit des pays ont des
lois contre lesclavage. Mais plusieurs experts affirment que lesclavage, de
nos jours, a pris une nouvelle forme.

La dfinition de lesclavage de lONU

Lesclave possde trois
caractristiques qui le dfinissent : il/elle est la proprit dun autre
tre humain, il/elle est totalement soumis(e) lautorit de son matre et
il/elle travaille sous la contrainte.[1]
La communaut internationale a condamn lesclavage comme lune des pires
atteintes aux droits de lhomme et la dfinition classique de lesclavage,
telle que publie dans la Convention sur lEsclavage de 1926 est :
 Le statut ou la condition dune personne soumise au pouvoir de proprit
dune autre personne. [2]
En 1956, plusieurs autres termes, dfinissant divers types desclavage, furent proposs :
servitude pour dettes, servitude (tout court), mariages forcs, transferts
dpouses, hritage dpouses et transferts denfants dans le but de les
exploiter.[3]

Les racines de lesclavage dans la Bible

La Bible, autant dans lAncien que dans
le Nouveau Testament, soutient lesclavage.[4]
La Bible existait avant le Coran.

La Bible affirme quune fois, No se
rveilla et dcouvrit que lun de ses fils, Cham, lavait vu nu. Il maudit son
fils, de mme que tous les descendants de Canaan (le fils de Cham), en
disant :  Maudit soit Canaan! Quil
soit le dernier des esclaves de ses frres!  (Gen. 9:25). Il est
souligner que cette histoire, ou toute histoire similaire, est introuvable dans
le Coran et dans les enseignements du prophte Mohammed (que la paix et les
bndictions de Dieu soient sur lui).

Selon la tradition chrtienne, Cham
serait le pre des races noires en Afrique, Sem, celui des Smites (qui
incluent les Arabes et les Juifs) et Japhet, celui des hommes de race blanche.
Par consquent, il est considr que ce passage de la Bible a fait de la race
blanche une race suprieure et de la race noire une race soumise aux autres
races.[5] Des sicles durant, ce
passage biblique fut utilis pour justifier lesclavage noir.[6] Et, il ny a pas si
longtemps, en Afrique du Sud, lglise rforme fit rfrence cette
 maldiction  pour dfendre le  droit  des Blancs de
rgner sur les Noirs.

Lesclavage est mentionn deux
reprises dans les dix commandements que lon trouve dans la Bible[7], mais pas une seule
fois dans les commandements du Coran.

Lvitique 25:44-46 (lun des livres de
la Torah, ou Ancien Testament) est un texte-cl utilis pour justifier
lesclavage. Il affirme que Dieu aurait dit aux juifs :  Vous pourrez
acheter des trangers rsidant chez vous et des membres de leurs familles qui
vivent parmi vous et qui sont ns dans votre pays, et ils deviendront votre
proprit.
 Vous pourrez les lguer en
hritage vos enfants pour quils en aient la proprit. Ils seront vos
esclaves perptuit. 

Abraham, celui que Dieu avait
 choisi pour Son amour  et le  pre des croyants 
acheta des esclaves Haran (Gen. 12:4-5), arma 318 esclaves, ns dans sa
maison (Gen. 14:14), les inclut dans la liste de ses proprits (Gen 12:16,
24:35-36) et les lgua son fils Isaac (Gen 26:13-14). La Bible affirme que
Dieu bnit Abraham en multipliant le nombre de ses esclaves (Gen 24:35). Dans
la maison dAbraham, des anges vinrent dire Hagar, sa servante, de retourner
Sarah. Les anges lui disent :  Retourne auprs de ta matresse et
humilie-toi devant elle.  (Gen 16:9).

Sur lordre de Dieu, Josu prit des
esclaves (Josu 9:23), tout comme David (1 Rois 8:2,6) et Salomon (1 Rois
9:20-21).

Job, que la Bible dcrit comme sans reproche et probe, fut un
 grand propritaire desclaves . Voir Job 1:15-17, 3:19, 7:2,
31:13, 42:8, o Job parle de ses esclaves.[8]

Jsus lui-mme acceptait lesclavage.
Lvangile ne cite aucune parole de Jsus dsapprouvant lesclavage. Jsus
rencontra des esclaves (Luc 7:2-10, 22:50, etc) et proposa plusieurs paraboles
impliquant des esclaves (Matthieu 13:24-30, 18:23-35, 22:1-14, Luc 12:25-40,
14:15-24, etc), mais ne dit jamais un mot contre lesclavage.

Dans au moins soixante-dix passages,
les disciples se sont abstenus de dsapprouver lesclavage. Ils dirent des
esclaves daccepter leur destin et demandrent leurs matres de les traiter
gentiment (1 Corinthiens 7:20-21, Eph 6:5-9, Col 3:22-25, 1 Tim 6:1-2, Tite
2:9-10, Phil. 10-18, 1 Pierre 2:18-19).

Jusqu la fin du sicle dernier, cest
une majorit de thologiens et drudits chrtiens, dont Saint Augustin, Thomas
dAquin, Martin Luther et Jean Calvin, qui croyaient que la Bible sanctionne
lesclavage.[9]

En 1835, le synode presbytrien de
Virginie-Occidentale sen prit svrement au mouvement en faveur de la
libration des esclaves, affirmant quil sagissait l dune croyance allant
lencontre de  lautorit de la parole de Dieu .[10]

Le rapport de lassemble gnrale
presbytrienne de 1845 a conclu que lesclavage tait fond sur  les
dclarations pures et simples de la parole de Dieu .[11]

En 1861, un rabbin juif, M.J. Raphall,
de New York, rdigea une brochure trs mdiatise intitule  The Bible View
of Slavery  (Le point de vue de la Bible sur lesclavage), pour dfendre
lesclavage.[12]

Enfin, aussi rcemment quen 1957, John
Murray, du Westminster Theological Seminary[13],
affirmait avec force que la Bible permet lesclavage et que les rudits
chrtiens du pass avaient parfaitement interprt la Bible.

Lesclavage dans la Constitution amricaine

Le compromis des trois-cinquimes se
trouve dans larticle 1, section 2, paragraphe 3 de la Constitution
amricaine. Ce compromis faisait en sorte qu’un esclave tait comptabilis hauteur de trois
cinquimes d’un homme Blanc, de sorte que si on lui permettait de voter, son
vote navait pratiquement aucun effet.

Le Compromis du trafic desclaves fut
un accord obtenu durant la convention constitutionnelle de 1787, protgeant les
intrts des propritaires desclaves et interdisant au Congrs dinterfrer
durant vingt ans dans le march desclaves. Ce compromis mit un terme
limportation desclaves aprs 1807, encourageant la reproduction chez les
esclaves dj sur place et la vente aux enchres desclaves travers le Sud du
pays.

Lesclavage aprs la Guerre Civile
amricaine

La Guerre Civile amricaine fut
largement mene au sujet de lesclavage. Durant cette guerre, le prsident
Abraham Lincoln mit la Proclamation dmancipation, qui librait tous les
esclaves au sein des tats rebelles. La victoire du Nord, en 1865, mit fin
lesclavage lgal travers tous les tats-Unis.

Lesclavage, tel que pratiqu dans le Sud
des tats-Unis, privait totalement les Noirs de contrle sur leur propre vie.
Ils taient esclaves vie, leurs enfants naissaient au sein de lesclavage,
ils navaient pas droit une ducation de base, taient svrement punis pour
les plus petits actes de dsobissance, taient cruellement spars de leurs
enfants lorsque ces derniers taient vendus et les femmes taient sexuellement
exploites. Le systme desclavage amricain tait conu de faon enlever
toute humanit aux esclaves et sinspirait dides empruntes la
domestication des animaux. La dshumanisation, au sein du systme desclavage
amricain, revtait une signification particulire; les esclaves taient
marqus par la couleur de leur peau, ce qui tait soutenu par linterprtation
de certains versets de la Bible selon laquelle les esclaves, tant des
descendants de Canaan, taient infrieurs aux Blancs.[14]

 

Lesclavage aujourdhui

Lesclavage lgal a peut-tre pris fin,
mais linstitution de lesclavage existe toujours, sous diverses formes. Les
Nations Unies affirment :  Lesclavage fut le premier problme
des droits de lhomme susciter un intrt international, mais il persiste, de
nos jours encore. 
[15]
Le Dpartement dtat amricain reconnat dailleurs  lesclavage
moderne .[16]

Les esclaves nont jamais cot aussi
peu cher, de nos jours. En 1850, un esclave cotait 40 000$ en dollars
daujourdhui. De nos jours, un esclave cote entre 30$ et 90$. Il y aurait
environ 27 millions desclaves, dans le monde, ce qui serait le chiffre le plus
lev de lhistoire.[17]

  entre 14 000 et 17 500
personnes sont introduites illgalement aux tats-Unis, chaque anne, la
plupart forces se prostituer, faire des travaux domestiques ou agricoles.
tout moment, entre 52 000 et 87 000 sont en tat de servitude Selon les
Nations Unies, les revenus tirs du trafic humain, par le crime organis, sont
les troisimes plus importants aprs les revenus tirs des drogues et des
armes. [18]

 

 

 


Note de bas de page:

[1] Dfinition (en anglais) tire de D.B. Davies,
The Problem of Slavery in Western Cultures (Cornell University Press,
1966), 31.

[2] (http://www2.ohchr.org/english/law/slavery.htm)

[3] (http://www2.ohchr.org/english/law/slavetrade.htm)

[4] Article sur lesclavage dans lAT et le NT, New Bible Dictionary
(2e dition, Londres: IVP, 1986), 1121-1125.

[5] Griffith Thomas, Genesis: A Devotional Commentary (La Gense: un
commentaire pieux)
(Grand Rapids: Eerdmas, rimprim en 1953), 95-99.

[6] David Brion Davis, Inhuman Bondage: The Rise and Fall of Slavery in
the New World (Esclavage inhumain: la grandeur et la dcadence de lesclavage
au sein du Nouveau Monde) (Oxford University Press, 2006) 5.

[7] La plupart des gens ignorent que les dix commandements de la Bible
mentionnent lesclavage deux reprises (voir Exode 20:17 et Deutronome 5:21).

[8] J.H. Hopkins, A Scriptural, Ecclesiastical, and Historical View of
Slavery, from the Days of the Patriarch Abraham, to the Nineteenth Century (Un
point de vue scripturaire, ecclsiastique et historique sur lesclavage, de
lpoque du patriarche Abraham au 19e sicle), (New York, 1864), 76.

[9] A. Ruppercht, Attitudes on Slavery Among the Church Fathers, (Points
de vue sur lesclavage parmi les pres de lglise), publi dans New
Dimensions in New Testament Study
(Grand Rapids: Zondervan, 1974), 261-277;
J. Kahl, The Church as Slave-Owner, (Lglise en tant que
propritaire desclaves), publi dans The Misery of Christianity (Londres:
Penguin, 1971).

[10] H. Shelton Smith, In His Image, ButRacism in Southern
Religion,
( Son image, mais
Le racisme dans les
religions du Sud) 1719-1910 (Caroline du Nord: Duke University Press,
1971) 172.

[11] J. Murray, Principles of Conduct (Principes de conduite) (Londres:
IVP, 1957), 260.

[12] (http://www.jewish-history.com/civilwar/raphall.html)

[13] (Westminster Theological Seminary),
Une cole presbytrienne situe en Pennsylvanie, avec un campus Londres. Voir
J. Murray, Principles of Conduct (Londres: IVP, 1957).

[14]North American Slave
Narratives
” est un projet de lUniversit de Caroline du Nord Chapel Hill
qui recueille des livres et des articles documentant lhistoire individuelle et
collective dAmricains de race noire ayant lutt pour leurs droits et leur
libert aux 18e et 19e sicles, de mme quau dbut du 20e
sicle.

 

On trouve des documents sur
lesclavage, entre autres, dans les ouvrages de Theodore Weld American
Slavery As It Is: Testimony of a Thousand Witnesses
, 1839, republi dans Slavery
In America
(Illinois: Peacock, 1972) et W. L. Rose (ed.), A
Documentary History of Slavery in North America
(Oxford University Press,
1976). Discussion sur lhistoire de lesclavage amricain dans Inhuman
Bondage: The Rise and Fall of Slavery in the New World
, par un historien gagnant
du prix Pulitzer David
Brion Davis
.

[15]
(http://www.ohchr.org/EN/Issues/Slavery/SRSlavery/Pages/SRSlaveryIndex.aspx)

[16] (http://www.state.gov/j/tip/what/)

[17] (www.freetheslaves.net)

[18] “Slavery is not dead, just less recognizable” (Lesclavage nest
pas mort; il est seulement moins reconnaissable) (http://www.csmonitor.com/2004/0901/p16s01-wogi.html)

 

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